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El uso del GPS en la agricultura

Las tecnologías agrícolas de precisión pueden mejorar la eficiencia en las explotaciones más pequeñas.
EEUU - 02/07/2020
Agricultura de precisión
Pantalla guía del tractor durante la aplicación de fertilizante. / Foto: Mike Popp


Cuando se trata de ingeniosos dispositivos y tecnología agrícola, hay muchas herramientas ordenadas. La orientación del tractor es definitivamente una de ellas, gracias a cómo ayuda a los agricultores a utilizar mejor sus recursos.

La pantalla guía del tractor permite a los agricultores ser más precisos cuando usan un tractor para realizar tareas en el campo. Estas tareas incluyen plantar, rociar herbicidas y aplicar fertilizantes. Pero, ¿cómo se convierte esta precisión en ahorro para un agricultor?

Amanda Ashworth, del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, y un equipo de investigadores trabajaron para averiguarlo. Sus resultados apuntan a beneficios para pequeñas granjas, muchas de las cuales actualmente no usan esta herramienta.

"Las tecnologías de agricultura de precisión mejoraron la eficiencia en la granja hasta en un 20% en función de nuestro trabajo", dice Ashworth. “Hay mucho espacio para una mayor adopción de la tecnología en pequeñas granjas. Esto podría conducir a ahorros económicos y ambientales ".

Un agricultor en un tractor realiza una serie de pases a través de un campo para plantar semillas o rociar productos químicos. Cualquier lugar donde se solapen estos pases es ineficiente porque es una aplicación doble innecesaria. Además de la superposición, las brechas del campo no cubiertas en pases también son malas. Es una oportunidad perdida para mejorar la producción de cultivos.

La guía del tractor utiliza GPS para ayudar a reducir estas superposiciones y brechas. También permite a los investigadores rastrear y registrar los movimientos del tractor. Los investigadores ayudaron a mejorar un cálculo existente para medir mejor estas superposiciones y brechas. Particularmente ayudó cuando el tractor gira al final de una fila.

Los resultados del equipo sugieren que la guía del tractor reduce las superposiciones hasta en un 6% y las brechas hasta en un 16%. Las ganancias de los agricultores se obtienen con márgenes pequeños, por lo que una pequeña disminución en los costos de fertilizantes, por ejemplo, puede ser muy beneficiosa. Además, el fertilizante que sale de un campo puede dañar las vías fluviales, por lo que poder aplicar solo la cantidad correcta puede beneficiar al medio ambiente.

Si bien muchos productores de cultivos grandes utilizan la orientación del tractor, solo representan aproximadamente una quinta parte de las granjas en los Estados Unidos. El resto son pequeñas granjas. Estas granjas más pequeñas suelen ser más lentas para aprender y adaptarse a estas nuevas tecnologías.

En conjunto, los aumentos en la eficiencia con la orientación del tractor en pequeñas granjas podrían resultar en un ahorro para los productores estadounidenses de más de 10 millones de dólares.

La herramienta de precisión también tiene otros beneficios, como permitir que los conductores operen con poca luz para realizar más trabajo durante la noche.

"No todas las áreas agrícolas reciben información sobre tecnología al mismo ritmo, por lo que hay trabajo por hacer aquí", explica Ashworth. "Los sistemas de granjas pequeñas tienen un alto potencial de adopción, lo que afectaría a la mayor cantidad de granjas".

El nuevo método del equipo para calcular los beneficios de la orientación del tractor se puede usar fácilmente en muchos campos pequeños para recopilar más datos. Su esperanza es que pueda ayudar a más agricultores a aprender y adoptar la herramienta, ya que puede pagarse por sí misma, incluso en pequeñas granjas.

Luego, los investigadores quieren entender cómo la pendiente del campo y los objetos en el camino, como árboles o estanques, afectan la orientación del tractor.

"La agricultura se está moviendo hacia el uso de más tecnología para las decisiones de gestión agrícola", dice Ashworth. “Queremos comprender mejor las aplicaciones tecnológicas actuales y qué tan bien funcionan. Esto nos ayudará a tener una mejor idea de cómo mejorar, desarrollar e integrar diferentes componentes para mejorar la eficiencia de la producción ".

Fuente: ASA/SSSA/CSSA

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