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Aspectos técnicos de la polinización con abejorros (Parte II)

El cuaje del tomate y de muchos otros cultivos protegidos y al aire libre a menudo necesita alguna ayuda. Para una polinización óptima, el polen necesita caer desde el pistilo hasta el estigma.

icono foto aspectos tecnicos de la polinizacion con abejorros

ASPECTOS TÉCNICOS DE LA POLINIZACIÓN CON ABEJORROS (PARTE II)

1. Introducción
2. Aplicación de la polinización natural en cultivos
2.1. Aplicaciones en diferentes cultivos
3. Descripción de una colmena comercial
4. Aspectos técnicos
4.1. Instalación
4.2. Mantenimiento
4.3. Protección del cultivo
4.4. Causas que pueden alterar el trabajo de los abejorros
5. Bibliografía


4.2. MANTENIMIENTO.

4.2.1. La alimentación de los abejorros.

Los abejorros dependen de dos tipos de alimento. Uno de ellos es el polen, de donde obtienen una cantidad de proteínas y es necesario para la construcción de la colonia. El polen es suministrado por las flores de tomate sin limitaciones. El segundo tipo de alimento es el néctar el cual contiene los azúcares necesarios que aportan la energía necesaria a los abejorros. Pero como la flor de tomate no produce néctar, las colmenas se suministran con un jarabe, compuesto de un 35 % de agua y un 65 % de azúcar (fructosa, glucosa y sacarosa) y conservantes, para la vida total de la población de abejorros de la colmena. Se recomienda vigilar el alimento líquido de la colmena y reponerlo en aquellas que sea necesario, siempre que el diseño de la colmena lo permita.

4.2.2. Control de decoloración de la flor.

También es importante revisar periódicamente la actividad de los abejorros observando su vuelo así como las marcas que aparecerán en las flores polinizadas. Estas marcas son unas punteaduras o heridas marrones alrededor del cono de estambres de la flor que aparecen después de una o dos horas, dependiendo de la estación del año y de las condiciones climáticas.

En primavera es normal que un 80 - 90 % de las flores abiertas tengan estas marcas marrones. En verano este porcentaje puede bajar hasta un tercio de las flores abiertas debido a que la actividad de los abejorros es menor por las elevadas temperaturas que se alcanzan en el interior del invernadero.

Si las flores no están bastante marcadas, se debe observar el contenido de polen. La falta de producción suficiente de polen de buena calidad depende de factores externos como la temperatura, humedad, etc. Los abejorros no tocarán las flores sin polen y la fertilización no tendrá lugar.

4.2.3. Manejo de las colmenas.

Eventualmente se puede abrir la cubierta de la colmena y observar la colonia. Durante el día no se encontrarán muchos abejorros en su interior ya que hasta un 80 % de ellos están trabajando en las plantas. Con este control periódico se puede conocer el estado de las colonias y si es necesario que sean reemplazadas por colmenas nuevas para que así no se vea afectada la fructificación.

Si es preciso retirar las colmenas para aplicar algún producto químico, se debe procurar dejar abierto sólo el orificio de entrada la mañana o tarde anterior al tratamiento para que todos los abejorros se introduzcan en la colmena y no salgan, evitando así posibles muertes por toxicidad. Se recomienda retirar la colmena al anochecer cuando todos los abejorros estén dentro, o por el día tras haber cerrado el orificio de salida dos horas antes. Es posible que siempre queden unas pocas obreras que pasan la noche fuera de la colmena y que morirán por los tratamientos fitosanitarios. La colmena no deberá estar cerrada más de cuatro días sin un aporte extra de alimento y se conservarán en un lugar bien ventilado, a la sombra y lejos de olores extraños y productos químicos a una temperatura de 18 - 20 ºC.

Cuando se vuelvan a introducir las colmenas retiradas, se deben colocar en el mismo lugar donde estaban inicialmente, con la misma orientación para evitar una desorientación de los abejorros. Para ello es conveniente enumerar las colmenas y los lugares donde estaban colocadas y evitar así posibles confusiones cuando se vuelvan a colocar. La mezcla de distintos cultivos y/o variedades puede provocar diferencias de polinización por los abejorros, para lo cual, deberán tomarse las medidas oportunas.

4.3. Protección del cultivo.

En este apartado se dan algunas indicaciones relacionadas con las técnicas de cultivo y el empleo de sustancias químicas o fitosanitarios en el cultivo de tomate y su directa o indirecta repercusión sobre la actividad polinizadora de los abejorros. Por ello destaca:

- La combinación de abejorros con el uso de enemigos naturales no presenta ningunos problemas.
- Los productos químicos utilizados en agricultura tienen efectos directos o indirectos en los abejorros. Los efectos directos ocurren en las obreras y en estado larvario como resultado del contacto o digestión de un producto químico, y los efectos indirectos ocurren cuando el abejorro realiza su visita a las flores tratadas y contacta con la materia activa a través del olfato.

Como se ha mencionado anteriormente, es importante que se realicen los tratamientos en el momento oportuno y en la dosis recomendada por el fabricante del producto. Se debe consultar la lista de efectos secundarios de pesticidas en abejorros en invernadero. Estas listas presentan la materia activa, el nombre comercial, el método de aplicación y la peligrosidad para los abejorros.

Los efectos secundarios de los pesticidas en Bombus se pueden dividir en tres categorías:

- Categoría A: Utilizables sin sacar la colmena.
- Categoría B: Sacar la colmena antes de tratar.
- Categoría C: No utilizar en combinación con abejorros.

Cuando se apliquen productos de la categoría B, hay que cerrar las colmenas 1,5 o 2 horas como mínimo antes de tratar. Para ello se utiliza el orificio de vuelo que permite solo la entrada de los abejorros a la colonia. Cuando se utilizan productos de categoría A se aconseja cubrir bien las colmenas tras ser cerradas.

Una vez introducidas las colmenas en el invernadero es recomendable solo utilizar productos de categoría A y B. Cuando aplicamos productos de categoría B es aconsejable sacar la colmena y una vez que las plantas estén secas (tratamientos pulverizados) volver a introducirlas en el mismo sitio que estaban y con la misma orientación. Es importante tratar con aquellos productos que sean utilizables sin sacar la colmena (categoría A), ya que así se consigue evitar un parón en la polinización consecuencia de tener la colmena fuera del invernadero durante varios días. En los meses de calor este parón lleva consigo una pérdida de flores ya que la floración es muy rápida, y por tanto, una pérdida de futuros frutos comerciales.

La persistencia de los pesticidas es otro factor a considerar para evitar posibles toxicidades en los abejorros. Es importante que las colmenas estén fuera del invernadero durante el periodo de persistencia del producto aplicado. En los cultivos bajo plástico esta persistencia se ve incrementada debido a que el plástico absorbe el producto y lo desprende poco a poco. Nunca se deben usar insecticidas con efectos residuales largos o con grandes espectros de actuación ya que son mortales para los abejorros.

Los productos más peligrosos son los insecticidas, siendo la mayoría letales. En el caso de acaricidas y nematicidas, normalmente habrá que sacar la colmena del invernadero un plazo de tiempo que dependerá de la materia activa usada. Los fungicidas en general son inocuos. Se piensa que existe un efecto repulsivo del zineb. Si se emplean fitohormonas la introducción de la colmenas ha de hacerse 15 días después de la última aplicación ya que la mayoría de ellas tienen un efecto repulsivo para los abejorros.

Es importante nunca usar insecticidas con efectos residuales largos o con grandes espectros de actuación ya que son mortales para los abejorros. Algunos insecticidas con corto efecto residual se pueden aplicar en casos extremos. En este caso es importante sacar los abejorros del invernadero por un corto o largo periodo de tiempo. En principio todos los tipos de tratamientos que están prohibidos parta la abeja común, también son dañinos o mortales para los abejorros.

El espolvoreo de insecticidas es peligrosos e incluso mortal para estos insectos ya que durante el vuelo portan el insecticida al nido, perjudicando a los huevos y a las larvas.
Cuando se usen bombas de humo las colmenas deben sacarse del invernadero. Cuando se trata con el agua de riego por goteo es importante asegurarse de que los abejorros tienen un fácil acceso al jarabe artificial de sus nidos, ya que si no fuera así podrían beber de los goteros y morir.

La tendencia es la de emplear insecticidas y otros productos compatibles con las colmenas, sobre todo cuando la mayoría de los tratamientos son frecuentes, por ejemplo como es en el control de la mosca blanca. Esto ha llevado a que la mayoría de las casas comerciales de fitosanitarios oferten más productos compatibles y que la demanda por parte del agricultor sea mayor.
Otro aspecto a tener en cuenta es la posible toxicidad provocada por los tratamientos fitosanitarios de las fincas colindantes, sobre todo cuando las bandas del invernadero están abiertas.

4.4. Causas que pueden alterar el trabajo de los abejorros.

Como se ha indicado anteriormente, es recomendable hacer controles periódicos de la actividad de los abejorros. Esto se puede realizar observando si las flores presentan las punteaduras marrones típicas causadas por los abejorros. Si las flores no están marcadas o el porcentaje de flores polinizadas es muy bajo, las posibles causas pueden ser:

- La colmena puede estar muerta o debilitada por la acción de un insecticida o ataque externo de hormigas u otros enemigos naturales.
- El olor de un producto químico les repele, como es el zineb.
- No existen larvas a las que alimentar por lo que los abejorros no necesitan salir en busca de alimento. La colonia ha finalizado su vida útil.
- Ausencia de polen en las flores o se encuentra en formas no asimilables.
- Los abejorros han encontrado otra fuente de alimento más atractiva en las plantas silvestres del exterior, como son los árboles frutales.
- La salida de la colmena está obstruida o excesivamente sombreada.
- Mala separación entre cultivos.
- El número de colmenas situadas en el invernadero es insuficiente, por lo que no se polinizan todas las flores.
- Hay diferencias en las condiciones climáticas o de cultivo.

5. BIBLIOGRAFÍA.

AGROBÍO S.L. 1997. Colmenas De Abejorros. Agrobío S.L. La Mojonera. Almería.
ALCOLEA, J. 1996. Venta, Control Y Seguimiento De Colmenas De Abejorros (Bombus Terrestrs) Para La Polinización De Hortícolas, Así Como Asesoramiento Sobre Los Tratamientos Fitosanitarios Compatibles Con Las Mismas. Universidad de Almería. Almería.
ALFORD, D. V. 1978. The Life Of The Bumblebee. Ed. Davis-poynter. London. 80 pp.
ANÓNIMO, 1982. Empleo De fitohormonas en tomate. Consejería de Agricultura y pesca. Junta de Andalucía. 5 pp.
ANÓNIMO. Cuajado del tomate por medios mecánicos. Ministerio de agricultura.
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FERNÁNDEZ, E.J.; DEL PINO, M.; FERNÁNDEZ, J. & CAMACHO, F. 1998. Actividad polinizadora de Bombus terrestris en cultivo de tomate bajo invernadero: efectos del material de cobertura del invernadero. VI Jornadas del Grupo de Horticultura de la SECH. Almería. 51-55.
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RAMÍREZ, J. J. 1994. Proyecto De Biofábrica Para La Producción De Abejorros Destinados A La Polinización De Cultivos En Invernadero En El T. M. De La Mojonera (Almería). Universidad de Almería. Almería.
ROMERO, A. J. 1996. La Polinización Del Tomate Cherry Mediante El Empleo De Abejorros. Universidad de Almería. Almería


CONTINUAR LEYENDO...

Cap. 1
   Aspectos técnicos de la polinización con abejorros (Parte I)
Cap. 2
   Aspectos técnicos de la polinización con abejorros (Parte II)


Este artículo está clasificado en las categorías: Frutas, Hortalizas, Herbáceos, Agriculturas Alternativas

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