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Una prueba rápida determina la necesidad de nitrógeno del suelo

El test se basa en la detección de ciertas proteínas que denotan el nivel de presencia de nitrógeno en el suelo.
EEUU - 19/07/2018
Nutrición Vegetal
Test rápido sobre la presencia de nitrógeno en el suelo./ Foto: Sharma Cambell.


Un suelo sano contribuye a cultivos saludables. Los agricultores saben esto, por lo que hacen lo que pueden para garantizar que su suelo esté en buena forma. Envían muestras de su suelo para pruebas de laboratorio para determinar si contienen pocos nutrientes importantes. Si es así, pueden tomar medidas para mejorar la salud de su suelo. Éstas, pueden incluir agregar fertilizantes o cultivos de cobertura que alimentan el suelo.

Uno de los nutrientes esenciales para la producción de cultivos vigorosos es el nitrógeno. Sin embargo, la mayoría de las pruebas rutinarias realizadas en laboratorios comerciales de análisis de suelos no miden el nitrógeno disponible en el suelo. Existen pruebas para el nitrógeno, pero por una variedad de razones, no se pueden hacer de manera rápida y rentable. Como resultado, los agricultores deben 'adivinar' la salud de su suelo. Pueden aplicar más o menos fertilizante de nitrógeno de lo que realmente se necesita.

Hay un par de razones por las cuales ésta no es una buena práctica. Uno es el coste. El fertilizante de nitrógeno es uno de los insumos del suelo más costosos, por lo que los agricultores pueden estar gastando dinero que no necesitan gastar. Otra razón es el medio ambiente. Cuando se agrega más nitrógeno de lo que las plantas pueden usar, puede correr fuera de la tierra y causar problemas para los cuerpos de agua subterráneos.

La falta de una prueba rápida y rentable para el nitrógeno del suelo es claramente un problema. Los científicos del suelo en la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad de Cornell creen que han encontrado una solución. Han demostrado que una prueba desarrollada originalmente para extraer una proteína particular en el suelo es en realidad una buena prueba para una variedad de proteínas. Las proteínas son, de lejos, el mayor conjunto de nitrógeno orgánico disponible en el suelo. Una buena y rápida prueba de proteína en el suelo también podría usarse como una prueba de nitrógeno disponible.

El proceso mide una proteína conocida como glomalina. Generalmente se cree que la glomalina es producida por un microorganismo común del suelo que tiene una relación beneficiosa con las raíces de las plantas. El nombre de este organismo es hongo micorrízico arbuscular.
Un estudio anterior sugirió que el método de extracción de glomalina podría extraer proteínas de otras fuentes. Steve Culman y sus colegas de investigación decidieron poner a prueba esa idea. Agregaron una variedad de fuentes de proteínas a las muestras de suelo. Usaron hojas de maíz, frijoles y malezas comunes (fuentes vegetales), pollo y carne de res (fuentes animales), hongos de botón blanco y setas de ostra (hongos).

Aplicaron el llamado protocolo de glomalina a estas muestras de suelo y encontraron que las proteínas de todas las fuentes se extrajeron mediante este método. El procedimiento no estaba, de hecho, limitado a la extracción de proteínas producidas por hongos micorrízicos.
Los investigadores, por lo tanto, recomiendan la adopción de nuevos términos, como la proteína del suelo, en lugar de la glomalina, para describir con mayor precisión las proteínas extraídas a través de este método.

Este procedimiento de extracción de proteínas del suelo es un método rentable y rápido que podría ser adoptado fácilmente por laboratorios comerciales de análisis de suelos. Sin embargo, es posible que algunos tipos específicos de proteínas no se recuperen con este método, por lo que sería útil más investigación sobre ese punto.

"No tenemos muchas maneras rápidas de determinar cuánto nitrógeno puede proporcionar un suelo y almacenar durante una temporada de crecimiento", dijo Culman. "Esta prueba es una manera que podría ayudarnos a medir rápidamente una parte importante del nitrógeno del suelo. Se necesita más trabajo para comprender las proteínas del suelo, pero creemos que tiene el potencial para ser utilizado con otras medidas rápidas para evaluar la salud del suelo del campo de un agricultor".

Fuente: SSSA



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