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EL CULTIVO DE LA REMOLACHA AZUCARERA (1ª parte)
The sugar beet growing

1. Origen.
2. Taxonomía Y Morfología.
3. Importancia Económica Y Distribución Geográfica.
4. Requerimientos Edafoclimáticos.
5. Material Vegetal.
6. Particularidades Del Cultivo.
6.1. Trasplante.
6.2. Preparación Del Terreno.
6.3. Siembra.
6.4. Tipo De Semillas.
6.5. Riego.
6.6. Abonado.
6.7. Malas Hierbas.

7. Plagas Y Enfermedades.
7.1. Plagas.
7.2. Enfermedades.
8. Recolección.
9. Valor Nutricional.
10. Proceso General De Fabricación Del Azúcar.


 
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1. ORIGEN.

El azúcar cristalizada era ya conocida en Persia en el siglo IV a.C. y provenía seguramente de la India, donde se extraía de una variedad salvaje de caña. 
El cultivo de la remolacha se desarrolla en Francia y España durante el siglo XV, se cultivaba por sus hojas, que probablemente equivalían a las espinacas y acelgas. A partir de entonces la raíz ganó popularidad, especialmente la de la variedad roja conocida como remolacha.

En 1.747, el científico alemán Andreas Marggraf demostró que los cristales de sabor dulce obtenidos del jugo de la remolacha eran iguales a los de la caña de azúcar. En 1.801, se construyó la primera fábrica de azúcar en Cunern, Baja Silesia.
La incipiente industria azucarera basada en la remolacha tal vez no hubiera resistido la competencia con la caña de azúcar como materia prima si no hubiera sido por los bloqueos ingleses al continente europeo, lo que obligó a la búsqueda de nuevos recursos.

En 1.811, Napoleón mandó plantar 32.000 hectáreas de remolacha, contribuyendo de este modo al establecimiento de las fábricas. En pocos años se construyeron más de cuarenta fábricas de azúcar de remolacha, distribuidas desde el norte de Francia, Alemania, Austria, Rusia y Dinamarca. 

2. TAXONOMÍA Y MORFOLOGÍA.

La remolacha azucarera es una planta bianual perteneciente a la familia Quenopodiaceae y cuyo nombre botánico es Beta vulgaris L.
Durante el primer año la remolacha azucarera desarrolla una gruesa raíz napiforme y una roseta de hojas, durante el segundo, emite una inflorescencia ramificada en panícula, pudiendo alcanzar ésta hasta un metro de altura.

-Flores: poco llamativas y hermafroditas. La fecundación es generalmente cruzada, porque sus órganos masculinos y femeninos maduran en épocas diferentes.
-Raíz: es pivotante, casi totalmente enterrada, de piel-amarillo verdosa y rugosa al tacto, constituyendo la parte más importante del órgano acumulador de reservas.
-Semillas: estas adheridas al cáliz y son algo leñosas.

3. IMPORTANCIA ECONÓMICA Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA.

Actualmente se cultiva tres veces más azúcar de remolacha que hace cinco años y en cifras absolutas de producción ha superado a la caña de azúcar; debido tanto a la modernización del cultivo como a la disminución de la producción de remolacha forrajera. 
Casi el 90% del azúcar que se consume en Europa es de producción interna.

En varios países la remolacha azucarera representa el cultivo que más valor nutritivo produce en relación a la unidad de superficie, pues las hojas y cabezas o topes de la remolacha es un alimento muy rico en nutrientes para el ganado vacuno.
El valor alimenticio de estos productos secundarios más la pulpa o melaza que son devueltos al agricultor por las fábricas azucareras equivalen a la cosecha anual de un cultivo de trébol de la misma superficie. Así, se obtiene un producto directamente vendible más forrajes que abaratan la ración diaria del ganado.

PAÍSES

PRODUCCIÓN AÑO
2001 (toneladas)

Francia

29.504.000

Alemania

24.397.896

Estados Unidos

23.363.640

Ucrania

15.489.000

Federación de Rusia

14.239.000

Polonia

13.000.000

Italia

12.500.000

China

8.900.000

Reino Unido

7.250.000

España

6.899.100

Países Bajos

5.300.000

Bélgica-Luxemburgo

6.500.000

República islámica de Irán

4.300.000

Japón

4.000.000

Chile

3.169.210

Marruecos

3.106.168

Dinamarca

3.100.000

Egipto

2.900.000

Grecia

2.900.000

Hungría

2.900.000

República Checa

2.800.000

Suecia

2.602.200

Austria

2.559.613

República Federal de Yugoslavia

2.500.000

Irlanda

1.700.000

República de Moldova

1.138.000

Suiza

1.100.000

Finlandia

1.070.000

Fuente: F.A.O. 

4. REQUERIMIENTOS EDAFOCLIMÁTICOS.

-Clima: es uno de los principales factores que inciden directamente sobre el rendimiento. Un clima templado, soleado y húmedo contribuye a la producción de un elevado porcentaje de azúcar en la remolacha.
En este cultivo es muy importante la intensidad de iluminación, ya que permite el buen ejercicio de la fotosíntesis y condiciona la importancia de la elaboración del azúcar.

-Suelo: los suelos profundos con un pH alrededor de 7, con elevada capacidad de retención de agua, poca tendencia a formar costras y buena aireación son los más convenientes para la remolacha.
Los suelos arcillosos, arenosos, calizos y secos no son propicios para este cultivo.

5. MATERIAL VEGETAL.

La selección ha conducido, prácticamente, a tres grandes tipos:


Existen otros tipos intermedios como N-Z y N-E, con características entre un tipo y otro. La elección de la variedad a sembrar está condicionada por varios factores como son el tipo de suelo, tipo de cultivo, clima y fecha de siembra.

En secano y terrenos muy fuertes (siembras tempranas) se deben sembrar variedades de tipo E y N-E, por ser suelos que dan riqueza; no debiendo sembrar los tipo Z.
En riego se emplearán los tipos E, N-E ó N, utilizando estos últimos en las siembras más retrasadas y en suelos limosos.
En siembras tardías y suelos con poca riqueza se deberán sembrar los tipos N-Z.
En caso de tener varios tipos de variedades sembradas, la recolección de realizará primero en las de tipo N y las últimas las de tipo E.

6. PARTICULARIDADES DEL CULTIVO. 

6.1. Trasplante.

En caso de trasplantar la remolacha esta técnica consiste en la obtención en invernadero de plantas sanas y fuertes, para ser trasplantadas en campo.

La técnica de trasplante se realiza mediante el siguiente proceso:

- las semillas son colocadas en una bandeja formada por cartuchos de papel denominadas "paperpot", permaneciendo 45 días en el invernadero. Durante este periodo se aplican los cuidados necesarios para que las plántulas alcancen su desarrollo para poder ser trasplantadas.

Mediante el trasplante se adelanta el ciclo de cultivo, adelantando así la campaña de la recolección de la remolacha para la obtención de azúcar. Con el trasplante, además se consigue alcanzar grandes ventajas agronómicas, como por ejemplo:

-Aumento del rendimiento del cultivo hasta un 25%.

-Reducción del coste de la semilla hasta un 58%.

-Se evita el problema de nascencia, así como el de la resiembra.

-Facilita la lucha contra malas hierbas y ahorro en el empleo de tratamientos herbicidas.

-Ahorro en el suministro de insecticidas para posibles plagas en el cultivo, pues el trasplante facilita la lucha contra ciertas plagas.

6.2. Preparación del terreno.

Para conseguir una buena producción de remolacha es necesario realizar un alzado lo más profundo posible (35-45 cm.) para enterrar rastrojos del cultivo anterior, facilitar un buen desarrollo posterior de las raíces y conservar la mayor cantidad posible de agua de lluvia.

La labor de alzado se completa con uno o dos pases de grada o cultivador, según las necesidades del terreno, con el objetivo de desmenuzar los terrones formados en el alzado.

El gradeo suele tener una profundidad de 10-15 cm, siendo conveniente aprovechar esta labor para enterrar el abono de fondo.

6.3. Siembra.

La semilla de la remolacha necesita un contacto completo con el suelo y además un sustrato firme para que la raíz deba entrar con fuerza.
Si el suelo ha sido removido por debajo de los 3 cm. de profundidad la raíz no encuentra resistencia y forma múltiples raíces, siendo contraproducente en la remolacha azucarera en cuanto a su contenido de azúcar.
La distancia entre líneas oscila entre 45-65 cm, se debe estrechar la interlínea hasta donde lo permita la maquinaria empleada
En la siembra primaveral se pretende realizar una implantación temprana a partir del 15 de mayo cuando la iluminación comienza a ser más elevada. Y la mejor fecha de siembra otoñal es la que va desde primeros de octubre a mediados de noviembre. 

A continuación se citan las ventajas del empleo de una sembradora de precisión, bien mecánica o neumática:

-Se favorece una nascencia más uniforme, unas plantas de tamaño más regular, y en número suficiente.

-Se disminuye el coste de aclareo.

-Menor competencia entre plantas y desarrollo más rápido del cultivo.

-Se facilita el aclareo dentro del periodo hábil disponible para ello.

-Se facilita el trabajo de las binadoras.

La siembra de precisión es aconsejable para los terrenos de regadío, donde pueda asegurarse la nascencia, debiendo utilizar herbicidas selectivos e insecticida microgranulado que proteja la semilla. Para una correcta siembra de precisión debe emplearse exclusivamente semillas calibradas, debiendo existir una relación entre el calibre de las semillas a sembrar y el tamaño de los alvéolos del distribuidor de la sembradora.

Con carácter orientativo, la distancia entre semillas recomendables para una siembra de precisión serían:

Tipo de semilla

Distancia entre
semillas (cm)

Calibradas

4

De precisión (monogermen técnica)

6

Monogermen genética

9-12

6.4. Tipos de semillas.

La semilla de remolacha es un glomérulo que se compone en realidad de varias semillas encerradas en una misma cubierta suberosa. Tiene el inconveniente de que nacen varias plantas en un mismo punto, dificultando y encareciendo la labor de aclareo. Además, esta siembra no es uniforme, por tanto en los países en los que se ha mecanizado totalmente el cultivo, para abaratar la operación de aclareo, surgió la necesidad de obtener semillas monogermen.

-Multigermen normal (ordinaria): es la más empleada, conteniendo cada semilla más de un germen. Tienen un menor coste, y pueden utilizarse con sembradoras tradicionales. Se precisa gran cantidad de semilla y las operaciones de aclareo son muy costosas.

-Multigermen calibrada: están sometidas a un calibrado para obtener una diferencia de diámetro establecida. Tiene mayor índice de germinación y permite un ahorro de semilla en la siembra. Debe ser sembrada con sembradora de precisión.

-Semillas de precisión (monogermen técnica): procede del segmento mecánico de las semillas naturales multigérmenes. Solo se recomienda este tipo de semillas para las siembras de precisión. Supone un considerable ahorro en mano de obra en el aclareo respecto a las multigérmenes, pero es más costoso que las monogérmenes genéticas.

-Monogermen genética: la monogermia se ha obtenido genéticamente. Este tipo de semilla supera en energía y vigor germinativo y por tanto, en nascencia, a las demás semillas. Al ser una semilla cara solo se recomienda en siembras semidefinitivas o definitivas. Se favorece la labor de aclareo.

6.5. Riego.

El agua, es el factor que más influye sobre el peso y la riqueza de la remolacha azucarera; a la vez es el más difícil de manejar, por depender de muchos otros parámetros como climatología, tipo de suelo, profundidad de raíces, etc. El volumen de agua a emplear puede oscilar entre 50 y 70 l/m2, siendo aplicada desde mediados de agosto a principios de septiembre.
La remolacha necesita aproximadamente 20 l/m2 para nacer, pero si en un plazo de 15-20 días no ha recibido de nuevo agua, puede perderse la siembra.

La mayoría de suelos donde se cultiva remolacha, tienen una conductividad eléctrica inferior a 0.5 mmhos/cm, no obstante, si se presume que una parcela pueda ser salina, se recomienda efectuar un análisis, y si la conductividad eléctrica es igual o mayor de 3 mmhos/cm, es preferible no sembrar remolacha.
Los suelos arenosos tienen menor capacidad de retención de agua, por tanto los riegos tendrán que ser más ligeros y frecuentes; ocurriendo lo contrario en suelos arcillosos.

6.6. Abonado.

Las exigencias nutricionales de la remolacha azucarera son elevadas y la fertilización debe tener en cuenta el ciclo vegetativo largo. Este exige por un lado fuentes disponibles y asimilables rápidamente y por otro lado nutrientes de acción prolongada y persistentes. Los suelos que tienden a compactarse deben ser abonados con productos orgánicos para mejorar su estructura.
Se recomienda aplicar 22000 kg/ha de un estiércol bien curado y bien repartido por el campo en una capa regular.

La relación óptima de N: P2O5: K2O es 1: 0.8: 1.2.
Esta relación ideal no siempre se puede lograr, pues depende del cultivo anterior, de la calidad del abonado orgánico, de la actividad del suelo y de su grado de productividad.

-Nitrógeno. El abonado nitrogenado se debe aplicar 1/3 del total en fondo y 2/3 en cobertera (efectuando 1 ó 2 aplicaciones dependiendo de la fecha, tipo de abono, suelo, climatología...).
El exceso de nitrógeno aumenta el desarrollo foliar, pero disminuye la capacidad de movilización de los azúcares hacia la raíz.
El nitrógeno de fondo, en caso de utilizar abonos simples, se debe de aplicar con un abono amoniacal o ureico, cuya acción es lenta y , por tanto, con menor riesgo de ser lavado por las precipitaciones otoñales.
El nitrógeno de cobertera deberá aplicarse temprano. La primera aplicación, en caso de realizarse dos, se hará tras el aclareo, y unos 20 ó 30 días después la segunda. En el abonado de cobertera, se puede emplear indistintamente las formas nítricas, amoniacales o ureicas, dependiendo de factores como: fecha de aclareo, tipo de suelo, climatología, maquinaria disponible...
En ningún caso se realizarán aportaciones tardías de nitrógeno, pues alarga el ciclo de la planta, empeora la calidad y disminuye la riqueza.

Unidades fertilizantes por hectárea de nitrógeno

 

FONDO

COBERTERA

TOTAL

Secano

50

50-60

40-50

140-160

Riego localizado

50

60-70

50-60

160-180

Riego por superficie

50

70-80

60-70

180-200

-Fósforo. El P2O5 no solo acelera el desarrollo de la primera edad sino que mejora el contenido en sacarosa. El valor promedio es de 150 kg/ha de P2O5 aplicados exclusivamente en abonado de fondo. En suelos con tendencia a la acidez se empleará fósforo de componente alcalino.
La eficacia del fósforo se manifiesta principalmente en los estados jóvenes de la planta, por tanto es recomendable enterrar este elemento lo más temprano posible para que esté disponible y asimilable en los primeros estados de la remolacha.

-Potasio. Es necesario suministrar 200 kg/ha de K20. Las tierras que puedan tener bajo contenido en potasio son aquellas arenosas y sueltas, susceptibles al lavado.

-Boro. es uno de los microelementos más importantes. Normalmente basta con 20 kg/ha de Borax repartidos con el abonado antes de la siembra, el inconveniente es conseguir un reparto uniforme, pero se pueden emplear combinaciones con boro, como el superfosfato de boro. 

-Magnesio. La carencia de magnesio, se hace visible con manchas amarillas en las hojas, ocurriendo frecuentemente en suelos ligeros. Se recomienda pulverizar con abonos líquidos que contengan magnesio.

-Manganeso. Su carencia se manifiesta mediante puntos amarillos en las hojas, se debe pulverizar con abonos líquidos que contengan manganeso.

6.7. Malas hierbas.

La importancia de las malas hierbas en el cultivo de la remolacha azucarera es primordial tanto en el aspecto técnico como en el económico; técnicamente por la dificultad de controlar las malas hierbas, y económicamente por la repercusión en los costes de producción y en el producto bruto final, bien sea utilizando la escarda manual, mecánica o la aplicación de herbicidas. A continuación citaremos algunos herbicidas empleados en los cultivos de remolacha azucarera y sus características más acentuadas:

-Cloridazona: es un herbicida que actúa tanto por vía foliar como radicular y se aplica tanto en preemergencia como post-emergencia. Se incorpora al suelo mediante riego y controla las siguientes malas hierbas:

-Fenmedifan: se debe aplicar cuando el suelo se encuentra en tempero, pues favorece la absorción de la planta. No tiene efecto residual y es eficaz contra malas hierbas de hoja ancha compuesta y anuales.

-Etofumesato: este herbicida es absorbido por las yemas de las plantas nada más germinar éstas. Se aplica en el suelo húmedo y es eficaz contra:

-Lenacilo: se incorpora mediante una labor con riego y no tiene acción de contacto y es eficaz contra:

-Metacloro: este herbicida inhibe la germinación de las plántulas al ser captadas por ellas y controla las siguientes especies de hoja ancha y estrecha:

-Metamitrona: es absorbido por la raíz. El suelo debe de estar humedecido para que el herbicida tenga más efecto. Su control va dirigido a hierbas tanto de hoja ancha como estrecha.

Las siguientes materias activas son eficaces contra malas hierbas anuales en el cultivo de la remolacha azucarera:

Materia activa

Dosis

Presentación del producto

Cloridazona 32.5% + Metacloro 18.5%

4-8 l/ha

Suspensión concentrada

Etofumesato 30% + Lenacilo 12%

2.5-5 l/ha

Suspensión concentrada

Etofumesato 50%

1-4 l/ha

Suspensión concentrada

Metacloro 96%

0.75-3 l/ha

Concentrado emulsionable

Son recomendables las siguientes materias activas contra dicotiledóneas anuales:

Materia activa

Dosis

Presentación del producto

Cloridazona 40% + Quinmerac 5%

4-6 l/ha

Suspensión concentrada

Cloridazona 43%

4.5-7.5 l/ha

Suspensión concentrada

Cloridazona 48% + Lenacilo 12%

2.5-3.5 l/ha

Polvo mojable

Desmedizan 1.6% + Etofumesato 12.8% + Fenmedifan 6.2%

2-4 l/ha

Concentrado emulsionable

Diquat 20%

1.5-4 l/ha

Concentrado soluble

Etofumesato 20%

4-7 l/ha

Concentrado emulsionable

Etofumesato 30% + Lenacilo 12%

3.5-5 l/ha

Polvo mojable

Etofumesato 5% + Fenmedifan 9%

4-7 l/ha

Concentrado emulsionable

Fenmedifan 16%

6-8 l/Ha

Concentrado emulsionable

Lenacilo 80%

0.60-0.80 l/ha

Polvo mojable

Metamitrona 70%

5-7 kg/ha

Granulado dispersable en agua

A continuación se muestran las materias activas más empleadas contra gramíneas anuales:

Materia activa

Dosis

Presentación del producto

Cicloxidin 10%

1-2.5 l/ha

Concentrado emulsionable

Cletodim 24%

0.40-0.80 l/ha

Concentrado emulsionable

Etofumesato 20%

4-7 l/ha

Concentrado emulsionable

Etofumesato 30% + Lenacilo 12%

3.5-5 l/ha

Polvo mojable

Haloxifop-r-10.4%

0.50-0.75 l/ha

 Concentrado emulsionable

Lenacilo 50%

1-1.25 l/ha

Suspensión concentrada

Metamitrona 70% 

5-7 kg/ha

Granulado dispersable en agua

Propaquizofop 10%

1-1.5 l/ha

Concentrado emulsionable

Quizalofop etil 10%

1.25-1.75 l/ha

Concentrado emulsionable

Trialato 40%

3-4 l/ha

Concentrado emulsionable



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