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EL CULTIVO DEL GERANIO (1ª parte)
The geranium growing

1. Origen
2. Taxonomía Y Morfología
3. Importancia Económica Y Distribución Geográfica
4. Multiplicación
4.1. A Partir De Esquejes
4.1.1. Obtención De Los Esquejes
4.1.2. Técnica Tradicional
4.1.3. Técnica Moderna

4.1.4. Cultivos Propiamente Dichos
4.2. A Partir De La Siembra De Semilla F1
5. Plagas, Enfermedades Y Fisiopatías
5.1. Plagas
5.2. Enfermedades
5.3. Fisiopatías


 
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1. ORIGEN

Los Pelargonium, llamados erróneamente "geranios", han perdido la popularidad que tenían en la época Victoriana, en parte a causa de estar muy vistos y también por su presencia en macizos de flores de los parques públicos. Sin embargo, hay plantas muy atractivas y vistosas, cuyas diferentes especies e híbridos ofrecen una gran variedad de tamaños, formas y colores. Muchas florecen durante varios meses y algunas tienen hojas de agradable aroma.
Mientras que los Geranium viven en zonas templadas, el género Pelargonium, con sus aproximadamente 240 especies, procede casi exclusivamente de la región sudafricana del Cabo. Desde allí llegó hasta Europa el primer geranio en el año 1710.
El Pelargonium debe su nombre a la forma de sus frutos, llamado pico de cigüeña (pelargos = cigüeña). La diferencia entre los géneros Pelargonium y Geranium es la siguiente:

Pelargonium Geranium
Originarias de África del Sur Originaria de los países templados o fríos
(G.montanum, G.grandiflorum..., cultivadas como plantas vivaces).
Flor ligeramente zigomorfa: 7 estambres de cada 10 son fértiles. Flor regular de 10 estambres.
Aguijón nectario o pétalo posterior. Ningún espoló

2. TAXONOMÍA Y MORFOLOGÍA 

De los 11 géneros de la familia Geraniaceae, únicamente Pelargonium tiene importancia como ornamental. Hay cerca de 300 especies en éste género, buena parte de ellas originarias de Sudáfrica. Es en este país donde todavía hoy se siguen describiendo nuevas especies como Pelargonium angustipetalum E.M. Marais, P. parvipetalum E.M.Marais, P. rubiginosum E.M.Marais (Marais, 1999), o Pelargonium githagineum (Marais, 1998). Las flores crecen en una umbela sobre un pedúnculo que puede ser o no terminal de un tallo.

Hay básicamente tres tipos de geranios cultivados. El más importante de los tres es el geranio zonal (P. x zonale), que es el resultado de muchas hibridaciones en las que han intervenido varias especies, entre ellas P. zonale y P. inquinans. Posee hojas y tallos tomentosos, colores rojo, rosa violeta o blanco. Algunos ejemplos son: “Jardín des plantes” uno de los más antiguos, “Rhapsodie” (carmín), “Irene” (rojo) y sus sports, “Topscore” (rojo, anaranjado), “Orange Ricard” (naranja), “Maloja” (naranja), “Wesfalen” (violeta), “Renard Bleu” (violeta), “Pink Fiat” (salmón).

Un segundo tipo es el geranio de porte colgante y hojas más carnosas, P. x peltatum, especie en la que se suele situar estos tipos de plantas por ser uno de sus principales parentales, pues en realidad es también un complejo de híbridos. P. peltatum es el llamado Geranium – lierre o P. x hederaefolium, esta especie ha sido uno de los genitores. Las características de este tipo son hojas y tallos desnudos, brillantes, porte caído y de igual colorido. Algunos ejemplos son: “Roi des Balcons” (rosa) y sus sports (“Decora”, “Imperial”, “Lilas”), “Scarlet Crousse” (rojo), “Super Rose”, “Le Richelieu” (rojo), “Rouletta” (rojo y blanco), “Tavira” (rojo vivo).




Existe un cruce entre los dos tipos anteriores, P. x peltato zonale, de características intermedias. Ejemplo: “Belle de Granges” (rojo ½ doble).
Finalmente están los llamados geranios “de pensamiento”, P. x grandiflorum o P. x domesticum, de grandes y bellas flores que sólo se producen en primavera y verano. Son también un complejo de híbridos, con algunas especies más reconocidas como parentales, tales como P. grandiflorum, P. cucullatum y P. angulosum. Este es el Pelargonium de los floristas. Borde de las hojas dentadas, grandes flores (de 2 a 3 cm) con dos colores (rojo y blanco). Cultivadas en macetas. Ejemplos: “Grand Slam” (blanco y rojo), “Pastel” (rosa vivo).

Otros Pelargonium, presentados en los catálogos ingleses y americanos, son:

En P x zonale hay dos grandes grupos de variedades: las de propagación vegetativa y las de híbridos F1 de semilla.
Hay una dura pugna entre los dos tipos, con importantes empresas especializadas dedicadas a uno u otro tipo de variedades. Entre las de propagación vegetativa las hay de flor sencilla o doble. Algunas variedades conocidas son “Irene”, “Crimson Fire”, y “Rubin” (rojos), “Pink Camelia”, “Wendy Ann” (rosa), “Aurora” (lila), "Orange eyes" (naranja), “Snowmass” (blanco), etc. Entre las series de casas comerciales destacan las “Pelfi”, “Glacier”, etc. Los tipos de semilla se van incrementando cada vez más. Así están las series “Pinto”, “Diamond”, “Ringo”, “Festival”, “Elite”, cada una con una amplia gama de colores.

En P. peltatum la gran mayoría de variedades son las de propagación vegetativa. Existe un tipo desarrollado de semilla, llamado “Summer Showers”. Entre las series de variedades de propagación convencional, están las series “Decora”, o la serie “Mini”. Variedades conocidas son: “Amethyst” de color lila, “Yale” (roja), “Rigi” (rosa), etc.

En P. x grandiflorum hay una enorme cantidad de variedades pero debido a su continua propagación vegetativa, hay muchas contaminaciones por virus. Presentan la peculiaridad de tener unos ciertos requerimientos de frío para luego florecer en días largos. En la actualidad se desarrollan programas de mejora genética para disminuir estos requerimientos, y parece ser que se podrá disponer de variedades para florecer casi todo el año, aparte de que los programas de saneamiento parecen ir mejorando la calidad del material.

Como hemos visto arriba, existen una gran cantidad de cultivares diferentes, incluso se siguen describiendo especies nuevas en sus países de origen. Tal es la cantidad de cultivares existentes, y los que continuamente se están desarrollando, que algunos investigadores han llegado a identificar marcadores moleculares de ciertos tipos o cultivares, como Pelargonium peltatum, para así poder diferenciarlos en estadios de desarrollo tempranos. Este método se revela tan potente que podrá diferenciar genotípicamente dos individuos fenotípicamente similares. De este modo se podrán desarrollar nuevos y mejores cultivares (Barcaccia et al, 1999).

3. IMPORTANCIA ECONÓMICA Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

El cultivo de Pelargonium constituye una de las principales producciones de planta ornamental en Europa, donde se comercializan del orden de 600 millones de plantas anualmente. Estudios estadísticos recientes acerca de la importancia de este cultivo y su nivel de aceptación revelan que el color de las flores es la variable que más influye en los compradores a la hora de adquirir estas plantas seguido de la forma de las hojas. Finalmente el precio fue la tercera variable en importancia que influía en los consumidores potenciales a la hora de comprarlas. Estos estudios muestran además que el geranio es una planta de gran aceptación en numerosos países, e incluso forma parte de los paisajes urbanos de muchas ciudades centroeuropeas y de latitudes más cálidas (Behe y Nelson, 1999).
Utilizados en la decoración de macizos, balcones y terrazas, en macetas floridas y en jardineras; las numerosas formas hortícolas se han extendido por todas partes y son muy apreciadas por su rusticidad, su buena floración o sus cualidades aromáticas.

4. MULTIPLICACION 

La multiplicación se efectúa por esquejes, pero la siembra es igualmente práctica a partir de semillas de F1, permitiendo aunar al efecto de la heterosis y la resistencia a las enfermedades.

4.1. A partir de esquejes

Una de las fases esenciales de la producción del geranio es el cultivo de planta madre para producción de esquejes con las adecuadas garantías de sanidad y vigor. En Canarias y sur de la Península Ibérica hay varias empresas de carácter internacional dedicadas a producir esquejes y exportarlos a más de 20 países de todo el mundo.
El primer paso en la producción de plantas madre es el indexaje. Hay una bacteria (Xanthomonas campestris pv. pelargonii) y algún hongo, como Verticillium, que una vez introducidos en el cultivo son muy difíciles de erradicar, y con los que la lucha química no es efectiva. Asimismo hay algunas virosis que han sido erradicadas por termoterapia y técnicas de cultivo de ápices meristemáticos in vitro.
Los procedimientos de análisis de bacterias y virus conllevan sofisticadas técnicas de laboratorio, como el test ELISA, fluorescencia, etc. Tras dos o tres generaciones de ir aislando el material que se muestra sano, se crea el núcleo base, que se mantiene aislado y controlado con frecuencia. De este núcleo salen los esquejes para los campos de producción de esquejes, que asimismo llevan rigurosos controles sanitarios y estrictas normas de higiene (aislamiento del suelo, desinfección de útiles, entrada restringida de personal, etc.).

4.1.1. Obtención de los esquejes

Tipo: esquejes con 3 o 4 hojas cada uno; limpiar las hojas próximas a la base, al igual que las estípulas (para evitar los riesgos de podredumbre). El corte se efectúa debajo y cerca de un nudo para favorecer la rápida emisión de raíces. Las épocas para realizarlo, tradicionalmente, han sido: del 15 de agosto al 15 de octubre y desde febrero a finales de marzo, pero en los establecimientos especializados producen prácticamente todo el año. Producen de esquejes enraizados o no enraizados que se denominan “cuttings”.

4.1.2. Técnica tradicional

En el caso del esquejado de verano, colocar las yemas en cajas bajo chasis o en macetas del 8-10 (de 1 a 3 por maceta). Sombrear. Colocar en invernadero sin climatizar en noviembre.
En el caso del esquejado al final del invierno, colocar los esquejes en bancadas o sobre cama caliente (provisionalmente en macetas).

4.1.3. Técnica moderna

La técnica que se expone a continuación es el resultado de los trabajos de investigación del INRA del "grupo Pelargonium" de Angers y de una racionalización del esquejado que practican ciertos establecimientos especializados.
Como ya hemos visto una enfermedad bacteriana, causada por Xanthomonas campestris pv. pelargonii, puede provocar importantes daños en el cultivo; la práctica del testado de los esquejes permite seleccionar un material sano para la constitución de los bloques de planta madre sanos.
El testado puede estar realizado de dos maneras:

Los bloques de plantas madre están constituidos como sigue:

Invernaderos: amplios y luminosos, ventilación eficaz, temperatura invernal 14-16ºC. desinfección (con formol o con agua de lejía) antes de la colocación de las plantas madres.

Contenedores: containers de material plástico del 16 al 20 (2,5-3,5 litros). Los esquejes testados son enmacetados directamente en estas macetas, sin trasplantes intermedios.
Substratos con pH entre 5 y 7, pueden ser tradicionales con tierra fresca (1/3) + turba (1/3) + mantillo (1/3) y modernos, en el caso del cultivo testado, efectuados a base de turba, TKS 2, enriquecida normalmente, de arena o de arcilla expandida, puzolana o cortezas. En Canarias se utiliza un sustrato a base de lapilli volcánico y turba, que resulta más barato que la turba sola.

Fertilización:

Recomendada por el grupo III de Penningsfeld: Las exportaciones (ms/planta) para 5 meses hasta el estadío de floración corresponden al equilibrio 1-0,45-1,4 (Trabajos A. Dartigues y F. Lemaire – INRA – Angers).

N P2O5 K2O MgO CaO
1.760 790 2.440 170 1.640

Se pueden utilizar abonos solubles cada quince días en invierno y cada ocho días en verano, con una concentración de 3 g/litro. Hay que destacar que el nitrógeno nítrico aumenta el número de esquejes producidos por un pie madre.
Debemos tener cuidado para evitar que se acumulen sales, lo cual se acusa al comenzar el corte de esquejes, pues al intentar regenerarse raíces en medio adverso sufre y se resiente el sistema radicular de la planta madre. Se suele dejar aparecer la primera flor para evitar posibles equivocaciones en cuanto a la variedad, tras lo cual se eliminan todas como medida sanitaria.

El geranio es planta exigente en luz. Bajo <<mist>> y en condiciones adecuadas de temperatura y luz (20ºC , 30.000 – 50.000 lux) en cinco o seis días se habrá formado el callo, y las raíces se habrán producido en 2 semanas.
El método Coïc da excelentes resultados con la solución de <<tipo neutrofila>>.

Riegos: según el ritmo del desarrollo (disminuido en invierno). El riego por goteo permite conjugar riegos y fertilización (a título informativo se puede aportar 0,2 l de agua por maceta y día en verano y 0,1 l en invierno).

Desarrollo de los esquejes: técnica tradicional; las cuchillas de injertar deben ser desinfectadas entre cada corte (se utilizan 2 cuchillas sumergiéndolas sucesivamente en alcohol de 70º, por ejemplo).
El empleo de las hormonas en el esquejado es discutible. A veces se le añaden a la base de los esquejes una hormona en polvo (AIB) con algún fungicida como benomilo o TMTD.

Trasplante individual en macetas nuevas: el material plástico es una garantía de carencia de enfermedades (macetas llenas, enrejadas, bandejas múltiples o láminas de poliestireno, siendo su venta bajo esta forma).
Se abandona la mezcla de la turba (90% de turba y 10% de arena, de poliestireno o de arcilla expandida o de perlita).

Temperatura de fondo: 18-20ºC y una humedad relativa entre el 70 y el 80%.

Temperatura ambiente: 15-16ºC, utilizando un pequeño túnel de PE para recubrir los esquejes.

Enraizamiento: de diez a veinte días según la estación. El enraizamiento de esquejes tiene estrecha relación con la calidad y sanidad de la planta madre. Los esquejes ideales son los terminales de 5 a 7 cm de longitud.
El control de plagas y enfermedades (como la roya del geranio) es absolutamente estricto. Se llegan a realizar hasta 2 ó 3 tratamientos semanales en programa preventivo.



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